Wat kun je doen tegen stress?

We hebben allemaal op zijn tijd last van stress. Is dat tijdelijk, dan is dat niet zo erg. Pas als je last van chronische stress hebt, wordt het een probleem. De stress heeft dan effect op je dagelijks leven en je gezondheid.

Wat is stress?

Stress is een signaal dat er iets niet in orde is. Je lichaam maakt zich klaar om te vluchten of te vechten. Er komen stresshormonen vrij en je lichaam zet processen als je spijsvertering en je afweersysteem even op een laag pitje. Je hebt nu alle energie nodig voor het gevecht of de vlucht. Vroeger, in de tijd dat de mens een jager-verzamelaar was, betekende dat je inderdaad een gevecht aanging met mens of dier of vluchtte voor bijvoorbeeld een wild dier. Na afloop was het gevaar afgewend en herstelde je systeem zich weer. Tegenwoordig wordt stress zelden veroorzaakt door fysiek gevaar. De stress die we tegenwoordig ervaren wordt veroorzaakt door aanhoudende werkdruk en abstracte problemen. Langdurige stress veroorzaakt onder andere geheugenproblemen, concentratieverlies, extreme vermoeidheid en een verminderd afweersysteem waardoor je vatbaarder bent voor ziektes.

Stresssignalen

Als de stress te lang aanhoudt, geeft je lichaam allerlei waarschuwingssignalen af. Let op de volgende signalen:

  • Hoofdpijn.
  • Concentratieproblemen.
  • Aanhoudende vermoeidheid.
  • Spierpijn/rugpijn.
  • Maag- of darmklachten.
  • Hartkloppingen, hoge bloeddruk of een verhoogd cholesterol gehalte.
  • Last van zweten of trillen.
  • Je bent prikkelbaar/snel geïrriteerd.
  • Je voelt je somber of hebt huilbuien.
  • Je voelt je angstig of piekert veel.
  • Hebt veel of juist weinig eetlust.
  • Geen zin in seks.
  • Vermijd sociale contacten.
  • Je gebruikt slaap- of kalmeringsmiddelen en hebt ze steeds meer of vaker nodig. 

Wat kun je doen tegen stress?

Als je de signalen herkent, is het tijd voor jouw persoonlijke anti-stress plan. Zo’n plan maak je als volgt.

  • Maak een lijstje van dingen die je helpen te ontspannen. Verdeel de lijst in dingen die je even snel tussendoor kunt doen als de stress hoog oploopt en dingen die je in je vrije tijd kunt doen om weer op te laden. Dingen die je tussendoor kunt doen zijn bijvoorbeeld een klein blokje om lopen, even rustig een glas water drinken, een paar minuten uit het raam staren, etc. In je vrije tijd zou je bijvoorbeeld een boek kunnen lezen, een lange wandeling maken, mediteren, aan een hobby werken, sporten, etc.
  • Maak ook een lijstje van mensen die je kunnen helpen om een en ander in perspectief te zien.
  • Maak tenslotte een lijstje van taken die je eventjes op een laag pitje kunt zetten in tijden van drukte.
  • Pak je lijstjes erbij op het moment dat je stress ervaart en kies een activiteit waarmee je kunt ontspannen.

Houden je klachten langer aan, zoek dan hulp. Je huisarts kan je doorverwijzen.